Washington, DC. 38th annual PSEKA. 38ο Συνέδριο της ΠΣΕΚΑ (GR & ENG)

Το 38ο Συνέδριο της ΠΣΕΚΑ στις 9-11 Μαΐου στην Ουάσιγκτον, με τη συμμετοχή οργανώσεων και εκπροσώπων της Ελληνοκυπριακής Ομογένειας από όλες τις πολιτείες των Ηνωμένων Πολιτειών.

Η παρουσία περισσότερων από 40 Γερουσιαστών και μελών της Βουλής των Αντιπροσώπων στο συνέδριο ήταν σημαντική, καθώς εξέφρασαν την υποστήριξή τους για το κυπριακό ζήτημα.

unnamed 2
PSEKA President Philip Christopher, Cyprus Ambassador Marios Lysiotis, Congressman Chris Pappas, Cyprus Government Spokesman Konstantinos Letymbiotis, Mike Manatos, AHEPA Board Chair Nick Karacostas

Οι ηγέτες και από τα δύο κόμματα και κλάδους του Κογκρέσου ενώθηκαν με δεκάδες συναδέλφους τους στη Γερουσία και τη Βουλή των Αντιπροσώπων, οι οποίοι είναι βασικοί στη διαμόρφωση της πολιτικής των ΗΠΑ για την Κύπρο, την Ελλάδα και το Οικουμενικό Πατριαρχείο, και πέρασαν πολλές ώρες μιλώντας και ακούγοντας τα πολλά στοιχεία που καταδεικνύουν τη σημασία της Κύπρου για τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Το συνέδριο πραγματοποιήθηκε σε συνεργασία με τον γνωστό Ελληνοαμερικανό λομπίστα Μάικ Μάνατο, καθώς και όλες τις βασικές ελληνοαμερικανικές οργανώσεις (AHEPA, AHI, HALC, HANC, Cyprus-US Chamber of Commerce).

unnamed 2 1
Mike Manatos, Tasos Zambas, Congressman Mario Diaz-Balart

Παρόντες ήταν περισσότεροι από 30 Γερουσιαστές, μεταξύ αυτών ο Ρόμπερτ Μενέντεζ, ο Πρόεδρος της Επιτροπής Εξωτερικών Σχέσεων της Γερουσίας, αλλά και Ελληνοαμερικανοί βουλευτές Gus Bilirakis, John Sarbanes, Dina Titus, Chris Pappas και Nicole Malliotakis.

Ο Φίλιπ Κρίστοφερ, πρόεδρος της ΠΣΕΚΑ, δήλωσε στο ΚΥΠΕ: “Ο ρόλος της ΠΣΕΚΑ είναι να ενώνει και χαίρομαι ιδιαίτερα που φέρνω κοντά όλες τις μεγάλες οργανώσεις των Ηνωμένων Πολιτειών. Σήμερα είδαμε 40 και πλέον βουλευτές, τόσο Δημοκρατικούς όσο και Ρεπουμπλικανούς, που ασχολούνται με κλειδί θέματα σχετικά με την Κύπρο και την Ελλάδα.

Πιστεύω ότι διαμορφώσαμε μια πορεία που, με τη νέα κυβέρνηση της Κύπρου, ελπίζω να οδηγηθεί σε κάτι θετικό. Οι σχέσεις μας με τις Ηνωμένες Πολιτείες πρέπει να ενισχυθούν. Το θέμα της Ουκρανίας μας βοηθάει και μας δίνει την ευκαιρία να πούμε ότι η πρώτη εισβολή στην Ευρώπη ήταν αυτή της Κύπρου.”

Όσον αφορά τα μελλοντικά σχέδια της ΠΣΕΚΑ, ο κ. Κρίστοφερ τόνισε ότι θα επικεντρωθούν στις εκλογές του Νοεμβρίου. “Στόχος μας είναι να εκλέξουμε όσους περισσότερους Ελληνοαμερικανούς μπορούμε, όσους μας υποστηρίζουν. Έχουμε στόχο να επιτύχουμε συνεργασία με μεγάλα ονόματα στη Γερουσία και στη Βουλή, προκειμένου να πραγματοποιήσουμε τους στόχους μας, μαζί με τον Γερουσιαστή Μενέντεζ.

unnamed 1 2
Senate Foreign Relations Committee Chairman Bob Menendez

Η Ελλάδα εκπροσωπήθηκε από την πρέσβειρα στις ΗΠΑ Αλεξάνδρα Παπαδοπούλου, της οποίας το σημαντικό έργο στην Ουάσιγκτον τα τελευταία τρία χρόνια έχει συμβάλει καθοριστικά στην ενίσχυση των σχέσεων ΗΠΑ-Ελλάδας. Ο Κυβερνητικός Εκπρόσωπος της Κύπρου Κωνσταντίνος Λετυμπιώτης, απευθυνόμενος στους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής στις ΗΠΑ και στους συμμετέχοντες στο συνέδριο, δήλωσε:

Οι δυνατότητες μιας ενωμένης Κύπρου – ως ένα κανονικό και λειτουργικό κράτος – χωρίς αναχρονιστικές εγγυήσεις και χωρίς κατοχική δύναμη – είναι απεριόριστες. Μια ελεύθερη και επανενωμένη Κύπρος θα μπορούσε να διαδραματίσει ακόμη μεγαλύτερο ρόλο στην προώθηση της ειρήνης και της σταθερότητας στην περιοχή. Οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν αρχίσει να αναγνωρίζουν αυτό το δυναμικό και έχουν δώσει στην Κύπρο ψήφο εμπιστοσύνης.

Η διμερής μας σχέση, που βασίζεται σε ένα κοινό όραμα για ασφάλεια, σταθερότητα, ειρήνη και ευημερία στην Ανατολική Μεσόγειο, βρίσκεται σε ιστορικό υψηλό επίπεδο. Με τη βοήθειά σας, μπορούμε να ανακαλύψουμε ευκαιρίες για την περαιτέρω επέκταση των διμερών μας σχέσεων, ενώ επιμένουμε στις διπλωματικές και πολιτικές μας προσπάθειες, σας ζητούμε να συνεχίσετε την υπεράσπισή σας και την ακούραστη εργασία σας για την ενίσχυση των δεσμών μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Κύπρου.

unnamed 5 1
Philip Christopher, Mike Manatos, Congresswoman Dina Titus

Οι σχέσεις με τις ΗΠΑ βρίσκονται ασφαλώς στον πυρήνα της εξωτερικής μας πολιτικής, η οποία έχει σαφή προσανατολισμό. Ας αποδείξουμε ότι η Κύπρος είναι ένας από τους πιο αξιόπιστους δημοκρατικούς εταίρους των ΗΠΑ. Τα δεινά του ουκρανικού λαού δεν διαφέρουν από αυτά που βιώνουν οι Κύπριοι τα τελευταία 49 χρόνια, με χιλιάδες πρόσφυγες να περιμένουν ακόμα να επιστρέψουν στα σπίτια τους και ανθρώπους να αναζητούν ακόμα την τύχη των αγαπημένων τους.

Η Κυβέρνηση της Κυπριακής Δημοκρατίας αναγνωρίζει τη μεγάλη και ανιδιοτελή αγάπη σας για την πατρίδα μας -για την Κύπρο μας- και τη βαθιά σας επένδυση για τον τερματισμό της κατοχής και την επανένωση της χώρας μας. Ξέρω ότι 49 χρόνια είναι πάρα πολλά. Αλλά μη διστάζετε να καταβάλλετε προσπάθειες και να διατηρήσετε την πίστη σας.

unnamed 4
George Horiates and Congressman Andy Kim

Εκτός από τον κ. Λετυμπιώτη, η Κύπρος εκπροσωπήθηκε από τον Πρέσβη της στις ΗΠΑ Μάριο Λυσιώτη, ο οποίος τιμήθηκε για τις υποδειγματικές του υπηρεσίες προς την Κύπρο τα τελευταία τέσσερα χρόνια στην Ουάσιγκτον και για τη στενή συνεργασία του με κοινοτικούς ηγέτες για την προώθηση της δικαιοσύνης για την Κύπρο.

unnamed 3
Andy Comodromos and Congressman Gus Bilirakis

Το βράδυ της Τετάρτης πραγματοποιήθηκε το επίσημο δείπνο της ΠΣΕΚΑ, με την παρουσία του πρέσβη της Κύπρου στην Ουάσιγκτον, Μάριου Λυσιώτη, της πρέσβη της Ελλάδας στην Ουάσιγκτον, Αλεξάνδρας Παπαδοπούλου, του πρέσβη των Ηνωμένων Πολιτειών στην Ελλάδα, Γιώργου Τσούνη, του κυβερνητικού εκπροσώπου της Κυπριακής Δημοκρατίας, Κυριάκου Κυριάκου, και άλλων προσκεκλημένων. Κατά τη διάρκεια του δείπνου, οι συμμετέχοντες είχαν την ευκαιρία να συζητήσουν και να ανταλλάξουν απόψεις για τα θέματα που αφορούν την Κύπρο και την Ελλάδα.

ENG

WASHINGTON, DC, May 23, 2023 – The most consequential foreign policymakers in the United States Congress from both parties participated in the 38th Annual Cyprus and Hellenic Leadership Conference May 9-11 as over 100 Cypriot and Greek-American leaders converged on Capitol Hill.

The conference was hosted by PSEKA and its President Philip Christopher and co-hosted by many of the top national Greek-American organizations including: AHEPA, AHI, CEH, HALC, FCAO, HANC and the US-Cyprus Chamber of Commerce.

The President of the Republic of Cyprus Nikos Christodoulides was represented at this important conference by Cyprus Government Spokesman Konstantinos Letymbiotis.

unnamed 6
Nick Karacostas, Philip Christopher, Spokesman Letymbiotis, Congresswoman Nicole Malliotakis, AHEPA Supreme President Jimmy Karacostas, Savas Tsivicos, AHI President Nick Larigakis



Both the Chairman and Ranking Member of the Senate Foreign Relations Committee, Senators Bob Menendez (D-NJ) and James Risch (R-ID), and the Chairman and Ranking Member of the House Foreign Affairs Committee, Congressmen Michael McCaul (R-TX) and Gregory Meeks (D-NY), addressed conference participants and turned the focus on Cyprus for a day.

In addition, the Chairs of the Senate and House Europe Subcommittees, Senator Jeanne Shaheen (D-NH) and Congressman Thomas Kean (R-NJ), the Chairman of the Senate Armed Services Committee, Senator Jack Reed (D-RI), and the Chairman of the House Foreign Operations Appropriations Subcommittee, Congressman Mario Diaz-Balart (R-FL) met with conference participants.

unnamed 7
Philip Christopher, Ambassador Lysiotis, Spokesman Letymbiotis, Ambassador Tsunis, Paul Athens, Ambassador Papadopoulou

The highest-ranking Democratic officials in Congress, Senate Majority Leader Chuck Schumer (D-NY) and House Democratic Leader Hakeem Jeffries (D-NY) also spoke, along with House Majority Leader Steve Scalise (R-LA) and Senate Whip Dick Durbin (D-IL).

Former Chairs of the House Foreign Affairs Committee Ed Royce (R-CA) and Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) also spoke at length with conference participants during their panel, The Cyprus Issue – Then and Now.

These leaders from both parties and branches of Congress were joined by dozens of their Senate and House colleagues who are key to the formulation of U.S. policy on Cyprus, Greece and the Ecumenical Patriarchate and spent numerous hours speaking about and listening to the many elements that demonstrate Cyprus’s importance to the United States.

unnamed 8
Greek Ambassador Alexandra Papadopoulou, Europe Subcommittee Chair Senator Jeanne Shaheen, Ambassador Tsunis, Spokesman Letymbiotis, Ambassador Lysiotis

From the Biden Administration, White House National Security Advisor Jake Sullivan received the “soil award.” Because his international trip was extended, he was not able to return to Washington in time to attend the conference.

He plans to soon meet with a delegation of community leaders to receive this award. In addition, the State Department’s Deputy Assistant Secretary for European and Eurasian Affairs, Erika Olson, Director and Deputy Director for Southern European Affairs, Joshua Huck and David Galbraith, as well as Deputy to the U.S.

Ambassador to the United Nations and former National Security Advisor to then-Vice President Biden, Jeff Prescott attended.

At the Conference dinner U.S. Ambassador to Greece George Tsunis was honored with the Athens/Livanos Award, while Assistant Secretary of State for Political Military Affairs Jessica Lewis was honored with the Frizis Award.

Former Undersecretary of State Marc Grossman, former US Ambassador to Greece Tom Miller, and former Assistant Secretary of State Marie Royce also attended.

unnamed 9
Philip Christopher, Spokesman Letymbiotis, Congressman Chris Pappas, Savas Tsivicos, Ambassador Papadopoulou, Ambassador Lysiotis

Greece was represented by its Ambassador to the U.S. Alexandra Papadopoulou whose impactful work in Washington, DC over the last three years has been instrumental to the strength of US-Greece relations.

Cyprus Government Spokesman Konstantinos Letymbiotis, in addressing US policymakers and conference participants said:

The potential of a united Cyprus – as a normal and functional state – without anachronistic guarantees and without an occupying force – is limitless. A free and reunified Cyprus could play an even greater role in promoting peace and stability in the region.

The United States has begun to acknowledge this potential and given Cyprus a vote of confidence. Our bilateral relationship, built on a shared vision of security, stability, peace, and prosperity in the Eastern Mediterranean, is at a historic high…

With your help, we can discover opportunities to further expand our bilateral relationship…

While we persist in our diplomatic and political efforts, we ask of you to continue your advocacy and your tireless work to strengthen the bonds between the United States and Cyprus. Relations with the US are certainly at the core of our foreign policy, which has a clear orientation. Let us demonstrate that Cyprus is one of the most reliable democratic partners to the US….

The suffering of the Ukrainian people is no different to what Cypriots are experiencing in the last 49 years, with thousands of refugees still waiting to return to their homes and people still searching for the fate of their loved ones….

The Government of the Republic of Cyprus recognizes your great and selfless love for our homeland- for our Cyprus- and your deep investment in ending the occupation and reunifying our country…

I know that 49 years are way too many. But spare no efforts and keep your faith.

In addition to Letymbiotis, Cyprus was represented by its Ambassador to the U.S. Marios Lysiotis who was honored for his exemplary service to Cyprus over the last four years in Washington, DC and for his close work with community leaders in promoting justice for Cyprus.

unnamed 10
Philip Christopher, Ambassador Lysiotis, Spokesman Letymbiotis

US Congress

While a remarkable 39 US Senators and Members of Congress met with conference participants, equally as important was the powerful positions they hold in the US Congress. They included:

In the US House of Representatives:

Leadership

House Democratic Leader Hakeem Jeffries (D-NY)
House Majority Leader Steve Scalise (R-LA)
Assistant Majority Whip Nicole Malliotakis (R-NY)
Assistant Democratic Whip Lisa Blunt Rochester (D-DE) – and likely next US Senator from DE

Foreign Affairs Committee

Chairman, Rep. Michael McCaul (R-TX)
Ranking Member, Rep. Gregory Meeks (D-NY)
Chair, Europe Subcommittee, Rep. Thomas Kean (R-NJ)
Europe Subcommittee, Rep. Dina Titus (D-NV)
Chair, Global Human Rights Subcommittee, Rep. Chris Smith (R-NJ)
Rep. Brad Schneider (D-IL)
Rep. Andy Kim (D-NJ)
Rep. Young Kim (R-CA)

Appropriations Committee


Former Chair/Ranking Member, Rep. Rosa DeLauro (D-CT)
Chair, State, Foreign Operations Subcommittee, Rep. Mario Diaz-Balart (R-FL)
State, Foreign Operations Subcommittee, Rep. Grace Meng (D-NY)
State Foreign Operations Subcommittee, Rep. Jerry Carl (R-AL)

Armed Services Committee
Rep. Donald Norcross (D-NJ)

unnamed 13
Philip Christopher, Endy Zemenides



Other key policymakers


Co-Chair, Hellenic Caucus / Co-Chair, Hellenic Israeli Alliance, Rep. Gus Bilirakis (R-FL)
Co-Chair, Hellenic Caucus, Congressman Chris Pappas (D-NH)
Co-Chair, Congressional Hellenic Israeli Alliance, Congressman David Cicilline (D-RI)
Energy and Commerce Committee, Rep. John Sarbanes (D-MD)
Ranking Member, House Energy Committee, Rep. Frank Pallone (D-NJ)
Chair, National Intelligence Subcommittee, Rep. Brian Fitzpatrick (R-PA)
Co-Chair, Human Rights Commission, Rep. Jim McGovern (D-MA)
Ranking Member, Counterterrorism Subcommittee, Rep. Seth Magaziner (D-RI)
Homeland Security Committee, Rep. Rob Menendez, Jr. (D-NJ)
Homeland Security Committee, Rep. Troy Carter (D-LA)
Intelligence Committee Member, Rep. Jim Himes (D-CT)

unnamed 15
Philip Christopher, Senator Jack Reed

In the US Senate:

Leadership
Senate Majority Leader Chuck Schumer (D-NY)
Senate Whip Dick Durbin (D-IL)

Foreign Relations Committee
Chairman, Senator Bob Menendez (D-NJ)
Ranking Member, Senator James Risch (R-ID)
Chair, Europe Subcommittee, Senator Jeanne Shaheen (D-NH)
Chair, East Asia, Pacific & International Cybersecurity Policy Subcommittee, Senator Chris Van Hollen (D-MD)
Chair, State Department, Bilateral International Development Subcommittee, Senator Ben Cardin (D-MD)
Chair, Near East, South & Central Asia Subcommittee, Senator Chris Murphy (D-CT)

Armed Services Committee
Chairman, Armed Services Committee, Senator Jack Reed (D-RI)
Senator Dick Blumenthal (D-CT)

unnamed 14
Senate Majority Whip Dick Durbin

Honorees

Those honored at the conference included:

White House National Security Advisor Jake Sullivan [Soil Award]
US Ambassador to Greece George Tsunis [GP/Livanos Award]
Assistant Secretary of State for Political Military Affairs Jessica Lewis [Frizis Award]

Chairman, House Foreign Affairs Committee Mike McCaul (R-TX) [Soil Award]
Chair, Senate Europe Subcommittee, Jeanne Shaheen (D-NH) [Barbed Wire Award]
House Democratic Leader Hakeem Jeffries (D-NY) [James Williams Award]
House Assistant Majority Whip Nicole Malliotakis (R-NY) [Barbed Wire Award]
Co-Chair, Hellenic Caucus, Congressman Chris Pappas [Mouyiaris/GP Award]
Co-Chair, Congressional Hellenic Israeli Alliance (CHIA), Congressman David Cicilline (D-RI)
Senior Foreign Policy Advisor to Congressman Chris Pappas, Jake Friedman [Conalis-Kontou Award]

Ambassador of Cyprus to the US Marios Lysiotis

unnamed 12
Tassos Efstratiades, Savas Tsivicos and Congressman Donald Norcross

Community Leaders

Over 100 Cypriot and Greek-American leaders from across the country attended, including the leadership of the following organizations:

President, International Coordinating Committee – Justice for Cyprus (PSEKA), Philip Christopher
Coordinated Effort of Hellenes (CEH), Andrew E. Manatos
President, Manatos & Manatos, Mike Manatos
Supreme President, American Hellenic Educational Progressive Association (AHEPA), Jimmy Kokotas
President, American Hellenic Institute (AHI), Nick Larigakis
Executive Director, Hellenic American Leadership Council (HALC), Endy Zemenides
Executive Vice President, Federation of Cypriot-American Organizations (FCAO), Nikos Pafitis
Immediate Past President, Hellenic American National Council (HANC), Paul Kotrotsios
President, Cyprus-US Chamber of Commerce, Maria Pappas

Delaware State Senator, Spiros Mantzavinos
Commissioner, Greater Chicago Metropolitan Water Reclamation District, Mariyana Spyropoulos

Supreme Secretary, AHEPA, Savas Tsivicos
Board Chairman, AHEPA, Nick Karacostas
Board Vice-Chairman/Past Supreme President, AHEPA, George Horiates
President, Canadian Order of AHEPA, Emmanuel Constas
Executive Director, AHEPA, Basil Mossaidis
Executive Director, Daughters of Penelope, Elena Saviolakis

Alternate President, PSEKA, Tasos Zambas
Founding President & Honorary Chairman, Cyprus-US Chamber of Commerce, Andreas Comodromos
Executive Director, Cyrus-US Chamber of Commerce, Despina Axiotakis
Treasurer, Pancyprian Association of America, Chris Skevas

President, American Hellenic Institute Foundation (AHIF), Leon Andris
Legal Counselor, Archons of the Ecumenical Patriarchate, Peter Kakoyiannis

General Secretary, Hellenic American National Council (HANC), Panagiotis Baltatzis
President, NEPOMAK, Andrew Lambiris
President, Friends of Cyprus USA, Panayiotis Michael
President, Pancyprian Association of Washington, DC, Dino Miltiadou
President, Pancyprian Association of Florida, Varnavas Zagaris
Vice President, Cyprus Society of Greater Philadelphia, Stelios Tsinontides
Vice President, Federation of Cypriot American Organizations, Chris Nicolaou
President, Asgata Association, Peter Louca
President, Cyprus Children’s Fund, Nicos Zittis
Federation of Hellenic Societies of Florida, Peter Theophanous
Overseas Representatives

Consul General of Cyprus in New York, Michalis Firillas
Defense Attaché, Embassy of Greece, Colonel Panagiotis Vlachopoulos

Mayor of Kythrea, Cyprus, Petros Kareklas
Mayor of Akanthou, Cyprus, Eleni Hadjimichail

Honorary Consul of Cyprus in Atlanta, Polyxeni Potter
Honorary Consul of Cyprus in Chicago, Michael Dovellos

Union of Occupied Communities of Famagusta Region, Panagiotis Hadjipantelis
Occupied Communities Committee, Eleftherios Antoniou
Representative of Cypriot Maronites, Maria Kokkinou
Lobby for Cyprus United Kingdom, George Mouktaris
Lobby for Cyprus United Kingdom, Theo Theodorou

Daughter of missing US citizen and WW II veteran Kyriacos Leontiou, Maria Leontiou

Photos from the conference by Bill Petros

Επιμέλεια – Μετάφραση: Δ.Φρονιμοπούλου